Aquesta setmana ha començat la celebració del Dashain, el festival religiós més llarg i més celebrat del Nepal, que commemora la victòria del bé sobre el mal, representat per la deessa Durga i el dimoni Mahishasura. L’inici de la festivitat coincideix amb el quart creixent de lluna i finalitza el dia de lluna plena.

Aquest festival religiós té una durada de 15 dies i suposa un moment de retrobament familiar i de lligam comunitari. Els primers 9 dies simbolitzen la batalla que hi va haver entre les diferents manifestacions de la deessa Durga i el dimoni Mahishasura. El desè dia se celebra la derrota de Mahishasura per Durga, que és alabada a tot el país.

Al llarg de tota la festivitat, les persones rendeixen culte a les diverses formes de la deessa suprema i es recorda que la veritat, la justícia i la virtut han de prevaldre per damunt de l’engany, la injustícia i la maldat.

El Dashain es celebrat pels nepalesos de totes les castes, sense importar el país on siguin.

FORMES DE CELEBRACIÓ

Estels al cel. Fer volar estels ha estat una part molt important de la celebració del Dashain al Nepal, ja que es considera una manera de recordar als deus que no enviïn més pluja. És molt típic veure persones de totes les edats fent volar estels des dels terrats de les cases.

Jocs de cartes. En moments de reunió familiar, i mentre els més petits fan volar estels, és comú veure els adults jugar a cartes.

Roba nova. Vestir roba nova és una part important d’aquesta festivitat. Com molta de la gent que viu en pobles està per sota el llindar de la pobresa, durant el Dashain tenen l’oportunitat d’estrenar-ne.

Gronxadors de bambú. En molts indrets del país es construeixen gronxadors de bambú o ‘pings’ per als més petits. Els gronxadors presenten el millor de la cultura local, la tradició, l’esperit comunitari i la diversió.

Sacrifici d’animals i ofrenes de fruites i vegetals. Milers d’animals incloent búfals i cabres se sacrifiquen cada any per Dashain. Es considera un ritual important amb el qual els déus són apaivagats. En gairebé tots els temples, especialment en els temples de Durga i Kali, s’ofereixen milers de sacrificis. Mentre milers d’animals són sacrificats per apaivagar als déus, la gent també sacrifica animals amb finalitat festiva.

No obstant això, en els últims anys, els activistes pels drets dels animals al país s’han oposat a aquests actes de sacrifici d’animals i es demana a la gent que en comptes de sacrificar animals, ofereixin fruites i verdures als déus. Segons afirmen, no s’esmenta enlloc dels llibres religiosos hindús que els sacrificis d’animals apaivaguin als déus i deesses.