Feliz año nuevo a nuestros amigos de Nepal

Los nepalíes celebran 9 años nuevos distintos porque tienen docenas de grupos étnicos con sus propios calendarios. A pesar de que Nepal utiliza un calendario solar con fechas fijas para la mayoría de los propósitos, se reserva el calendario lunar tradicional para las fiestas religiosas, aniversarios y otras conmemoraciones. El año nuevo nepalí generalmente se celebra entre el 11 y el 15 de abril en el calendario gregoriano. Este año cae en 13 de abril, día festivo oficial que marca el primer día del año 2074 al país.

La celebración del Dashain

Esta semana ha empezado la celebración del Dashain, el festival religioso más largo y más celebrado del Nepal, que conmemora la victoria del bien sobre el mal, representado por la diosa Durga y el demonio Mahishasura. El inicio de la festividad coincide con el cuarto creciente de luna y finaliza el día de luna llena.

Este festival religioso tiene una duración de 15 días y supone un momento de reencuentro familiar y de vínculo comunitario. Los primeros 9 días simbolizan la batalla que hubo entre las diferentes manifestaciones de la diosa Durga y el demonio Mahishasura. El décimo día se celebra la derrota de Mahishasura por Durga, que es alabada en todo el país.

A lo largo de toda la festividad, las personas rinden culto a las diversas formas de la diosa suprema y se recuerda que la verdad, la justicia y la virtud tienen que prevalecer por encima del engaño, la injusticia y la maldad.

El Dashain es celebrado por los nepalís de todas las castas, sin importar el país donde estén.

FORMAS DE CELEBRACIÓN

Cometas en el cielo. Hacer volar cometas es una parte muy importante de la celebración del Dashain en Nepal, puesto que se considera una manera de recordar a los dioses de que no envíen más lluvia. Es muy típico ver personas de todas las edades haciendo volar estrellas desde los tejados de las casas.

Juegos de cartas. En momentos de reunión familiar, y mientras los más pequeños hacen volar estrellas, es común ver los adultos jugar a cartas.

Ropa nueva. Vestir ropa nueva es una parte importante de esta festividad. Cómo mucha de la gente que vive en pueblos está por debajo el umbral de la pobreza, durante el Dashain tienen la oportunidad de estrenar ropa nueva.

Columpios de bambú. En muchos lugares del país se construyen columpios de bambú o ‘pings’ para los más pequeños. Los columpios presentan lo mejor de la cultura local, la tradición, el espíritu comunitario y la diversión.

Sacrificios de animales y ofrendas de frutas y verduras. Miles de animales incluyendo búfalos y cabras se sacrifican cada año en Dashain. Se considera un ritual importante con el que los dioses son apaciguados. En casi todos los templos, especialmente en los templos Durga y Kali, se ofrecen miles de sacrificios. Mientras miles de animales son sacrificados para apaciguar a los dioses, la gente también sacrifica animales con fin festivo.

Sin embargo, en los últimos años, los activistas por los derechos de los animales en el país se han opuesto a estos actos de sacrificio de animales y se pide a la gente que en vez de sacrificar animales, ofrezcan frutas y verduras a los dioses. Según afirman, no se menciona en ninguna parte de los libros religiosos hindúes que los sacrificios de animales apacigüen a los dioses y diosas.

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